工商日報社論 1968年12月2日 星期一

對香港「升中試」存廢問題的檢討

關於香港升中試的存廢問題,最近頗引起社會和教育界人士的注意。升中試以前稱為「小學會考」,後來為了不使一些幼齡兒童受到「會考落第」的心神打擊,所以才正名為「升中試」。政府舉辦升中試的作用,原在使小學畢業的兒童,經過會考的測驗,保證給予他們「升中」的學位,那些成績好的,撥送到官立中學或「有名」的私立中學,並且給予他們獎助學金,成績稍次的,亦可分發到其他有足夠水準的中學就讀。這一政策,當然亦與教育當局發展官津小學的計劃有關。

自這一政策實施以來,似乎有利亦有弊,所謂「利」者,是那些經過會考及格的兒童,可由政府安排升中學位,並有機會獲得學費或其他的補助,不必如以前在小學畢業後,要分頭報考好幾家中學,但還沒有必被錄取的把握。因為那些所謂「有名中學」,儘管祇有一百或幾十個學位,但報名考生動以千計,除了使兒童應考深受精神威脅外,也使許多家長不勝「人情請託」之勞。而有些人多投考的學校,更不惜把學位「善價而沽」,要家長作額外「捐輸」,作變相的勒索。但是有了升中試之後,這種現象業已大為減少,無論對家長或兒童,都總有一定的好處。

惟由歷年升中試的事實顯示,因為該項考試屬自願性質,並無限制,參加會考的兒童,恐怕不足小學畢業生的半數,而在約三萬考生中,每年入選的,也大多不超過三分之一。由於這點原因,遂致產生另一現象,就是那些家庭環境較好的兒童,家長們為了使自己子女在升中試上順利「過關」,減少尋求升學學位的麻煩,多在高小階段開始,便要另聘私家教師給兒女補習,頗有類於台灣所稱的「惡補」,以致許多兒童,由於功課繁忙,而運動和休息娛樂的時間不足,不是身心疲憊,就多患上「近視眼」。這種情形,近年已相當顯著,對於兒童的體力發展,至為可慮。在另一方面,有些家境困難的兒童,自知小學畢業之後無力升學,很多就不參加升中考試,有些即使在升中試「入圍」,假如沒有獲得公費補助,或因分配學校離家太遠,家長不勝交通和午膳等費的種種負擔,即令勉強升學,亦常會中途而廢。照現在一般小學生由入學至畢業的年齡計算,多數為十二、三歲,如果在此時失學,無論對家庭社會都是一個問題,而即令他們能夠讀到中學畢業,假如無力升讀大學,在當前的香港社會亦不見得有多大出路。因此現在有些社會人士,便提出廢除升中試而改作「高中試」的主張,好讓一些讀到初中畢業,而經濟或智力都不許可繼續升學的兒童,可拿此「高中試」文憑,轉到工業界就業。他們所持的理由,兒童初中畢業的年齡,一般為十五、六歲,因為他們有了基本的知識,在英文程度也可認識一般的工業名詞,祇要在工廠當上兩三年學徒(或稱「養成工」),就可升為正式的技工。而目前香港技工人才甚感不足,正需要大量中等知識青年以補其缺,如此則青年就業問題可以解決,對香港工業的發展前途更有莫大的幫助。

但就我們對這些問題的看法,升中試對香港社會環境的並不適宜,既有如上述,但因現在已有中學(畢業)會考制度的存在,如果把升中試改為「高中試」,則五年制的英文中學生要在兩年之內經過兩次考試,部份六年制的中文中學生,也要在三年之內連過兩個考試關,這對中學生的精神負擔如何,不能無所考慮。在未徹底研究清楚此中利弊之前,我們以為,為了引導許多適齡兒童走向工業之路,應該先將各新區的官、津小學一律擴辦初中班,即把現在的小學六年制改為八年或九年制,凡是就讀這些小學的兒童,可以不必經由其他考試而升讀原校中學。至於「升中試」應否立即廢除,不妨博採輿情,再定取捨。我們所以認為各新區小學應先一律擴辦初中班的理由,是根據最近官方與民間團體調查的結果,各新區官津小學的學位與空置學位有如下述:

地  區     學位數目      空置學位數目
石硤尾      六七〇〇      九〇〇
大坑東      四五七一      二一一
李鄭屋      五〇四〇      一三〇〇
紅磡       一三〇〇      一五〇
老虎巖      九五〇〇      一五〇〇
黃大仙      一九六九七     三六五六
柴灣       一三〇〇〇     一〇〇〇
佐敦谷      八一四九      四〇六
觀塘       一五七七〇     一九〇〇
東頭       一七七六〇     一九〇〇
橫頭磡      二二〇〇〇     三〇〇〇
秀茂坪      一〇八〇〇     三五〇八
慈雲山(西部)  三一四〇      ----
慈雲山(南部)  八六二三      四八
慈雲山(東部)  五四六〇      五〇
田灣       三一〇五      一二三
油塘       二二九〇      七〇
咸田       一〇八〇〇     三三二〇
石排灣      一七五五      六六
牛頭角      五八五六      一二一六
總  數     一七五、三一六   二四、三二四

就前項統計顯示,在新區小學十七萬五千多個學位中,空置學位竟達二萬四千餘,究其原因,即在許多兒童家境困難,家長自知無力負擔兒女接受十一、二年的中小學教育,與其小學讀書「略識之無」,就不如讓他出作童工或操作家務,假如這些小學擴辦初中班,並與工業界取得聯繫,兒童畢業之後就可順利進入工廠工作,由此影響所及,雖貧苦家庭亦必樂於送其兒女入學,如此每年有數以萬計的中學兒童進入工廠,這對提高新區居民生活水準和發展本港工業,都會有其好處的。

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