華僑日報社論 1967年9月18日 星期一

社會保障制度實施的先決條件

去年二月,本港政府當局成立一工作小組,研究如何成立完整的社會保障制度及如何推行其工作的問題。最近所得消息,此一小組委員會已經完成其研究工作,且草就報告書一份,將於一個月左右公開發表。本港政府採取這一重要步驟,是令人相當興奮,這可以說是準備地方自治的前奏,因為沒有完整的社會保障制度,進行地方自治是全無可能的。就算地方自治尚須有待,社會保障制度也是任何政府所應成立的。

何謂社會保障制度呢?在東南亞來言,這是比較陌生的名稱,雖然有一小部份國家正圖實施初步的社會保障制度,但大多數只有風聞其事而沒實際的體驗。所以我們希望在這裡向廣大的讀者介紹一下。社會保障制度是二十世紀的產品,但其理論則起源久遠,我們甚至可以說孟子的社會觀念已經有了這一種思想。所謂「老吾老以及人之老,幼吾幼以及人之幼。」就是一種互相幫助的制度。儒家的人道主義特別關懷到民生的觀念,對孤寡的同情,對老耄的侍奉,都可以說是社會保障的一種。但見諸實行的,是以北歐三國為首,即挪威,瑞典,丹麥,繼之者則有紐西蘭,澳洲及英國,加拿大與美國則僅施行一小部份。在東南亞方面,星加坡則有顯著的施行,但仍未有完整的制度。

社會保障是指政府推行的一種制度,保障人民生、老、病、死的各種需要。政府是靠著社會保障的稅入來供給每一個人民的需要。其名目有家庭福利、教育補助、失業救濟、退休供養、健康保障、醫藥療治及殯葬補助。家庭福利包括子女生育津貼,嬰孩養育輔助,孩童牙齒衛生,營養食品的供應等等。教育補助則有中小學的免費教育,教育書籍文房的供給,校內膳食的供應,遠地學童的運輸,大學補助學額等。健康保障是免費防疫防病的各種治療,療養院的設立等。醫藥療治是包括公立醫院的免費留醫、私人醫師費的大部份補助,醫藥免費供給。殯葬補助是對貧乏無依的人由政府收葬。失業救濟是局部救濟施行。退休供養是長期的退休支付。完整的社會保障制度,可以說是能夠解決人生所有的重大問題,所以名之為社會保障。

其施行的方法,是要首先成立一個征稅的制度,所得的稅入是供作所有的社會保障用途,不能用諸任何國家支出的。在西歐及紐澳國家來說,社會保障稅是優先征收的稅,凡所有薪資,必須先抽其百分之十,是由僱主執行者,各種保障的支付是由社會保障局統理,全無錯誤。但在香港方面去施行這一制度,是有相當困難的地方。從星加坡來看,我們借鏡的地方是有很多。社會保障制度嚴密執行之時,首先要人民的薪資必須達到一個相當的水準才能發生效力,特別是散工的薪資如何抽收的問題是十分嚴重,僱主與被僱者的忠實問題亦要下一番研究。在人民生活水準低落的地方,施行這種制度實屬不易。執行調查及核計薪資所用人力是相當龐大的。以紐西蘭一國為例,調查核計及執行社會保障制度所用的人力,連同調查入息稅的人員在內,需要人力約一萬人,其全國人口不過二百五十多萬而已。如香港人口為四百五十萬,執行這一制度所需的人力當在二萬人左右。

當然我們不能希望這一個社會保障制度能夠全盤展開,須分步按班,跟着社會人民生活水準逐漸地去擴展。但如要施行,第一件問題就是本港人民能否擔負或願意擔負百分之十的征稅。更重要的是政府如何向人民解釋及介紹這一制度,人民與政府間的信任是如何?我們見到有許多國家能夠完滿施行這一種制度,而人民所獲得的保障是非常妥善的,為什麼香港不能同樣效法呢?主要的問題是本港的安定,經濟是否繁榮,工商業是否發達。所以若要有良好的社會保障,本港人士必須一同協助政府,維持社會的安寧,建設繁榮的香港,這是社會保障實施的先決條件。

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